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【新華網】古生物學家發現1億年前的動物精子
2020-09-22 | 编辑: | 【

2020917 來源:新華社

新華社南京917日電(記者王珏玢)記者17日从中國科學院南京地质古生物研究所获悉,中、德、英三国古生物学者最近在1億年前的白垩紀緬甸琥珀中,發現了早期動物的精子。這是迄今人類發現的最早的動物精子,將相關化石記錄時間前推了約5000萬年。

介形虫交配行为复原图。新华社发(中國科學院南京地质古生物研究所杨定华绘制)

相關研究成果已于16日以封面論文的形式發表在英國《皇家學會生物學分會學報》(Proceedings of the Royal Society B:Biological Sciences)上。

此次發現的遠古動物精子來自一類水生甲殼動物:介形蟲。這類動物體型微小,體長通常只有約1毫米,但它們數量衆多、分布廣泛,在海洋、湖泊、沼澤、河流、池塘中,都能發現它們的身影。介形蟲種群生存能力特別強大,從4.5億年前一直延續至今。它們在地層中留下豐富的化石,成爲科學家研究古環境和古生物演化的重要依據。

不同介形虫的三维复原图。新华社发(中國科學院南京地质古生物研究所供图)

在本研究裏,科研團隊在一枚白垩紀緬甸琥珀中,首次發現了介形蟲的精子。這枚琥珀化石重0.676克,其中保存了39個介形蟲標本。研究者在其中發現了多枚介形蟲精子,這是目前已知最早的動物精子,將相關化石記錄的時間前推了大約5000萬年。

進一步分析比對顯示,遠古和現代介形蟲精子的形態十分相似,其長度可達介形蟲體長的三分之一以上,大約相當于現代人類精子長度的4倍。這說明,1億年前的介形蟲已經能和現在的後代一樣,産生巨型精子,並進行有性生殖行爲。

介形虫有性生殖器官对比图(左起一三列为化石,二四列为现代类群)。新华社发(中國科學院南京地质古生物研究所供图)

體型巨大的精子能有效提高交配成功率,這有可能是促成一部分介形蟲種群繁盛的重要原因。参与此项研究的中國科學院南京地质古生物研究所王贺博士说。(完)








 
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